Golf aan faillissementen door Corona? – Interview met curator Raymond Arnoldus

|
Auteur:
5 min.

De Coronacrisis heeft een grote financiële impact op veel bedrijven. Dit gaat ongetwijfeld tot veel faillissementen leidenDat betekent dat er veel werk voor curatoren aan gaat komen. Hoe kijkt een curator tegen deze ontwikkelingen aan? En wat voor impact heeft de Coronacrisis op het afwikkelen van nieuwe faillissementen? We vroegen curator Raymond Arnoldus naar zijn visie op de huidige ontwikkelingen. 

Is het effect van de Coronacrisis al zichtbaar op het aantal faillissementen? 

Nee, er worden op dit moment nog niet extreem veel faillissementen uitgesproken. Dat is ook niet zo gek, want tot recent werden alleen urgente zaken bij de rechtbank behandeld. De  faillissementsaanvragen op verzoek van schuldeisers werden aangehouden en op een later tijdstip behandeld. De eerste stijging is vanaf nu ongeveer te verwachten. Ik verwacht wel dat dat de grootste golf aan faillissementen later dit jaar pas zal komen. Waarschijnlijk tegen het einde van de zomer. 

Welke faillissementszittingen worden op dit moment wel behandeld? 

Wanneer een ondernemer zelf het faillissement aanvraagt, wordt deze zaak nu gewoon behandeld. Dit verloopt ook vrij soepel, al zijn er wel wat dingen aangepast. Daarnaast worden er ook zaken behandeld waarbij de andere partij het faillissement aanvraagt, al zijn de rechtbanken hier wel wat terughoudender in. De rechtbank wil zeker weten dat iemand is opgeroepen als degene niet voor de rechtbank verschijnt. Als hierover twijfel is, dan wordt de zaak voor 4 weken aangehouden.  

Sinds een aantal weken is er een vereiste toegevoegd: er moet sprake zijn van een spoedeisend belang om het faillissement nú uit te spreken. Bijvoorbeeld als er een grote kans is dat het bedrijf er met de spullen van een andere partij vandoor gaat. Of wanneer werknemers al enige tijd geen loon hebben ontvangen. In die gevallen wordt een zitting wel als urgent gezien en op korte termijn behandeld.  

Welke bedrijven lopen meer risico om nu failliet te gaan? 

Dit heeft op dit moment vooral te maken met hoe bedrijven ervoor stonden vóórdat de crisis begon. Bedrijven die er in economisch goede tijden al financieel slecht voor stonden en geen buffer hebben, zullen het nu waarschijnlijk niet gaan redden. Bedrijven die er financieel wel goed voor stonden, hebben nu ook wat meer ademruimte om alternatieve oplossingen te bedenken. Zo zie je dat veel van die bedrijven nu met allerlei creatieve oplossingen komen om toch nog omzet te behalen. Innovatie vindt op alle schalen versneld plaats. Restaurants die ineens maaltijdpakketten met recept thuis gaan bezorgen of winkels die winkelen via beeldbellen aanbieden.   

In welke sectoren verwacht je de meeste faillissementen? 

De meeste faillissementen zullen komen in sectoren die hard getroffen worden door de Coronacrisis, zoals de horeca. Maar het ligt hierbij ook aan de flexibiliteit die anderen geven aan zo’n bedrijf. Verhuurders en leveranciers kunnen bijvoorbeeld tijdelijk geen kosten in rekening brengen, waardoor het op dit moment voor deze bedrijven nog enigszins te behappen is. Toch kan dat ook niet lang voortduren. Hoe lang kunnen verhuurders en leveranciers zelf uitstel blijven geven? De klap gaat hoe dan ook een keer komen.  

De vraag is natuurlijk hoe deze bedrijven in de toekomst kunnen opereren. Voor veel horecabedrijven zal een 1,5 meter maatregel erg lastig zijn. Doordat ze minder mensen in hun zaak kwijt kunnen, draaien ze minder omzet. Maar de vaste lasten lopen door. En dat zal op deze manier erg lang duren voordat ze dit kunnen terugverdienen. Ik denk dat het belangrijk is dat bedrijven goed met elkaar in gesprek blijven om samen te overleven. Als verhuurder kun je wel zeggen: ik eis de volledige huur, maar wat als je huurder dat niet kan betalen? Een nieuwe huurder vinden is in deze tijd ook lastig. We moeten het met z’n allen doen om deze crisis te boven te komen.  

Hoe zit het met de nieuwe faillissementswet, is dat een oplossing in deze Coronatijd? 

Er is een wetsvoorstel voor een aanpassing in de faillissementswet die al enige jaren bestaat. Nu met de Coronacrisis is dit voorstel weer afgestoft en pleiten sommige partijen ervoor om deze faillissementswet snel in te voeren. Met dit wetsvoorstel hoeven ondernemingen tijdelijk niet aan hun financiële verplichtingen te voldoen. Ze krijgen dan een aantal maanden de tijd om orde op zaken te stellen. Het idee hierachter is dat er geen onnodige faillissementen komen.  

Maar de vraag is of deze faillissementswet wel een goed idee is. Er zitten behoorlijk wat nadelen aan deze wet. Zo zullen vaak alleen grote bedrijven dit dure traject tot herstructurering kunnen inzetten. Schuldeisers worden dan eenvoudig op afstand gehouden, maar dit zijn ook bedrijven die hierdoor mogelijk niet maar hun financiële verplichtingen kunnen voldoen. Het is dus nog maar de vraag of deze wijzigingvoordeel gaat brengen of eerder leidt tot een domino-effect. Vooralsnog is het voorstel tot wetswijziging nog niet aangenomen.  

Heb je zelf al als curator moeten optreden in deze Coronacrisis? 

Ja, op 18 maart en 29 april werd ik als curator aangesteld. In principe ga je dan als curator naar het failliete bedrijf toe. Nu is er de vraag: ga ik ernaar toe of niet? In het eerste gevawas dat niet aan de orde. De bedrijfsactiviteiten waren eerder al gestaakt, er was op dat moment niemand meer werkzaam. De administratie is aan mij overgedragen zodat ik daar mee aan de slag kon. In het tweede geval was het niet mogelijk om voldoende afstand te houden op de locatie en was het bezoeken van de locatie nog niet direct noodzakelijk.  

Speelde deze Coronacrisis een rol bij deze faillissementen? 

Bij het eerste faillissement speelde het geen rol. Bij vrijwel alle faillissementen vanaf heden zal het vermoedelijk wel steeds in meer of mindere mate een rol spelen. Is de Coronacrisis de oorzaak van het faillissement? Is door de Coronacrisis het perspectief vervallen om tot een oplossing voor reeds bestaande problemen te komen? Als curator heb je de taak om de oorzaak van het faillissement te onderzoeken. Dit zijn dan vragen die beantwoord moeten worden.  

En wat als je als curator wel naar een bedrijf toe moet? 

In deze Coronatijd is dat natuurlijk wat lastiger. Voor ons als curatoren is deze situatie ook nieuw. Het brengt voor curatoren ook nieuwe uitdagingen en vragen met zich mee. Er zijn een hoop praktische dingen waar je nu mee te maken krijgt. Waar je normaalgesproken naar een bedrijf toe gaat, is dat nu mogelijk anders. Vaak moet je de medewerkers bijeenroepen om het slechte nieuws te vertellen: dat hun werkgever failliet is en dat ze dus geen werk meer hebben. Moet je dat nu online doen? Mensen in een videoconference vertellen dat ze ontslag krijgen omdat hun werkgever failliet is verklaard? Dat is heel onpersoonlijk en dat doe je liever niet als curator. Al ben ik bang dat we in deze tijd weinig keuze hebben. Om deze crisis te boven te komen is het nou eenmaal belangrijk dat we allemaal de richtlijnen van het RIVM volgen. Dus ook curatoren.  

Gratis telefonische sessie:
Een mogelijk failliete klant of leverancier. Wat nu?

Een mogelijk failliete klant of leverancier. Wat nu? | Bierens Incasso Advocaten

Het faillissement van een klant roept vaak veel vragen op bij ondernemers. Hoe zit het met lopende contracten, moet ik gewoon blijven doorleveren? En wat als ik nog geld tegoed heb van deze klant? Is het mogelijk om goederen terug te halen? En hoe zorgt u er nou voor dat de schade voor uw onderneming beperkt blijft wanneer een klant failliet gaat? Onze insolventiespecialisten staan voor u klaar om al uw vragen te beantwoorden.

Meer informatie

Heeft u ook een vraag aan curator Raymond Arnoldus? Of wilt u graag weten wat wij voor u kunnen betekenen? Neem dan gerust contact met ons op. Wij helpen u graag verder.