Het gebruik van cheques in Frankrijk

Iedereen die handel drijft met Frankrijk, is bekend met het volgende scenario. U heeft een mooie order van een Franse cliënt. Deze cliënt lijkt een goede kredietwaardigheid te bezitten. U verwacht dat hij u op tijd betaalt. Dat doet hij ook, maar via een cheque. De cheque is een betaalmiddel dat nog steeds veelvuldig door de Fransen wordt gebruikt. Heeft de omschakeling naar SEPA effect op het frequente gebruik van cheques als betaalmiddel? En wat moet u doen als een Frans bedrijf waarmee u samenwerkt aangeeft met cheques te willen betalen? Wij zetten het voor u uiteen in dit artikel.

Tijdrovend betaalmiddel 

De ongemakken van een cheque bij internationale transacties zijn welbekend: banken brengen relatief hoge kosten in rekening. De termijn waarbinnen de chequebetaling kan worden geweigerd of gestorneerd is vrij lang, namelijk 20 tot 30 dagen. Daarin is dan nog niet eens meegeteld dat u dit stuk papier naar uw bank moet sturen, voordat het daadwerkelijk omgezet wordt naar geld op uw bankrekening. Weer tijd en geld verloren.

Gebruik cheques in Frankrijk

Het is echter een feit dat Frankrijk kampioen in het chequegebruik is: in 2009 vonden 62% van alle chequebetalingen binnen Europa en 81% van alle chequebetalingen binnen de eurozone plaats in Frankrijk. Het gebruik neemt wel af: van 70% in 1984 naar 50% in 2002. In 2012 werd  nog maar 18% van alle betalingen in Frankrijk per cheque verricht. Het gaat de goede kant op, maar het kost tijd. Waarom? 

Omdat geld en de manier waarop het circuleert veel te maken heeft met het vertrouwen in de manier waarop het circuleert. Het vertrouwen in die methoden heeft veel te maken met oude gewoonten. Terwijl de meeste landen omwille van diezelfde redenen de cheque juist niet vertrouwen, blijven de Fransen de cheques gebruiken voor hun belangrijke betalingen. Niet alleen in het bedrijfsleven, maar ook in het leven van alledag (huur, belasting en nutsvoorzieningen, zoals gas en licht of water).

De invloed van SEPA op chequebetalingen 

Alhoewel er door de autoriteiten getracht wordt het gebruik van cheques vóór 2017 met 50% te verminderen, zijn experts het er over eens dat de cheque niet zomaar uit beeld zal verdwijnen. SEPA (Single Europe Payments Area) en haar nieuwe betalingsmethoden - die Franse ondernemingen de komende periode moeten implementeren om salarissen en facturen te betalen of om betaald te worden door hun eigen cliënten - zal daar geen verandering in brengen. Waarom niet? Eenvoudigweg omdat het niet is opgenomen in de betalingsmethoden die veranderd moeten worden: alleen credit transfer en direct debit zullen omgezet worden naar de SEPA versie van die twee betalingsmethouden. De cheque blijft daarmee onaangetast.

Een chequebetaling niet weigeren

Doet u zaken met bedrijven in Frankrijk, dan kan het dus zo zijn dat een bedrijf aangeeft de betaling via cheques te willen doen. Indien u dat echt niet wilt, weerhoudt niets u ervan om in uw contractuele stukken aan te geven dat u chequebetalingen weigert. Franse ondernemingen doen dit immers soms zelf ook. 

Wij adviseren u echter om een chequebetaling niet zomaar te weigeren: geld is geld en een betaling is een betaling. Wanneer wij zelf te maken krijgen met een debiteur die enkel per cheque wil betalen, wijzen wij deze betaling niet af. Het voordeel van een cheque is namelijk niet alleen dat het een betaling is, het heeft ook gerechtelijke betekenis als bewijs van uw vordering. 

Dit kan later nuttig zijn: het heeft de waarde van de erkenning van een schuld en komt daarmee van pas wanneer uw andere stukken onvoldoende zijn om uw vordering te bewijzen. Als de cheque gestorneerd wordt, kunt u met behulp van deze cheque en een certificaat van wanbetaling van uw bank via een deurwaarder beslag laten leggen op goederen en rekeningen van de debiteur. Zonder voor een rechter te hoeven verschijnen. Denk dus tweemaal na alvorens u een Franse cheque in de prullenbak werpt!

Reageren