Interview met Sander Bierens in BFBG

  • dinsdag 18 oktober 2016 | Marketing team

MVO is een kwestie van normen en waarden

“Het moet uit je hart komen”

Midden in Veghel aan de Zuidkade staat het kantoor van Bierens Incasso Advocaten. In 1952 vestigde vader Bierens zich als advocaat in Veghel en in 1985 kwam Sander Bierens erbij. Sinds 1995 is hij enig eigenaar. Hetgeen best uniek is bij een advocatenkantoor van dergelijke omvang. Zijn medewerkers werken graag bij hem op kantoor, zoals ook de titel “Great Place to Work” uitdrukt. Op een mooie zomerdag, net na de lunch, vindt ons gesprek plaats. Te beginnen met een excuus over zijn outfit: hij heeft net nog in de kantoortuin een spelletje volleybal gespeeld. “En natuurlijk ietwat te fanatiek”, zegt hij lachend. Sander Bierens: ondernemer en sportman. En niet te vergeten kunstliefhebber. Om dat te zien hoef je maar over de drempel van zijn kantoor te stappen.

Ondernemerschap
“Ik ben een enorme fan van Amerika”, zegt Sander Bierens. Als ik hem vraag dit te duiden zegt hij dat dit land voor hem gelijk staat aan ondernemerschap. Enerzijds doelt hij daarbij op het vooruitgangsgeloof dat daar zo zichtbaar is. Anderzijds op de vrijheid die het land je geeft om zelf je toekomst vorm te geven. Alles lijkt mogelijk: The sky is the limit. “En daar ben ik echt van overtuigd. Alles kan”, zegt hij, “als je het maar in behapbare delen knipt.” Als voorbeeld geeft hij de wens van president Kennedy (uit 1961) om nog hetzelfde decennium een man op de maan te zetten en veilig naar huis te halen. “Menigeen verklaarde hem voor gek. Maar door op alle onderdelen ‘van voedsel tot motoren’ te innoveren is het de Amerikanen acht jaar later toch gelukt.”

“Alles kan, als je het maar in behapbare delen knipt”

Sander Bierens heeft een vooruitziende blik en een grote wil om te winnen. Al in 2002 is hij zich gaan specialiseren in (internationale) incassozaken. “Juist daarin kon ik ondernemen, daar zag ik kansen”, zegt hij. Zijn bedrijf groeit nu tegen de stroom in. “De markt van de advocatuur krimpt al enkele jaren en die van de incasso nog veel harder. Veelal omdat bedrijven door de crisis hun kredietmanagement veel beter op orde hebben. Maar bedrijven hebben juist wel steeds meer complexe betwiste vorderingen en internationale incassozaken en dan is er eigenlijk maar een bedrijf waarbij ze echt terecht kunnen en dat zijn wij: met eigen advocaten uit 15 landen en aan het eind van dit jaar zelfs 19 landen. Al die kennis moet je in huis hebben, maar het allerbelangrijkste is het DNA van je medewerkers”, zegt hij. “Alleen dan kunnen we onze missie realiseren om wereldwijd de beste B2B-partner te zijn op het gebied van incasso.”

Hoe je omgaat met elkaar en met je directe omgeving
“Wij zijn vijf jaar geleden begonnen met ons te verdiepen in maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO)”, vertelt Bierens. “We hebben het onderwerp op de agenda gezet en niet meer losgelaten. Ook ik kwam in het begin niet verder dan ‘iets met milieu’, maar nadat ik het rapport van één van onze afstudeerders hierover las, werd ik gegrepen. Het komt heel dicht bij wie ik ben en de waarden die ik heb.” Zo wordt hij van kind af aan al gedreven door een groot gevoel voor rechtvaardigheid. “Ik hield van de Thunderbirds, van Superman, van Batman. Allemaal helden die opkomen voor rechtvaardigheid”. En verder door waarden als eerlijkheid en integriteit. MVO is veel meer dan milieu. Het gaat volgens Sander Bierens in de basis om normen en waarden: hoe je omgaat met elkaar en met je directe omgeving. “We hebben vervolgens besloten een MVO-audit te laten doen. Daar kwam uit dat we konden starten op trede 3 van de MVO-prestatieladder [redactie: www.mvoprestatieladder.nl]. Inmiddels zijn we al opgeklommen naar trede 4, de hoogste score; achteraf blijkt dat we daar meteen op hadden kunnen starten. En dan komt mijn wil om te winnen weer om de hoek kijken”, zegt hij, “nu willen we gaan voor trede 5 maar volgens de TüV hebben ze daar nog geen certificering voor.” Bierens denkt dat bedrijven die hun hart laten spreken ook beter presteren. Hij verwijst hierbij naar het onderzoek van Jim Collins [redactie: zie leestip]. Uiteindelijk gaat het Sander Bierens niet om het instrument. “Al die beschrijvingen zijn leuk, maar uiteindelijk gaat het om daden. En wij zijn echt zo, bij ons komt het recht uit het hart.”

Creativiteit
“We leven in een dynamische tijd. Vooral de veranderingen op digitaal gebied en robotisering gaan een grote impact hebben op onze maatschappij en op ons vak. Ook als je ziet hoe belangrijk automatisering en het gebruik van data worden, dan kunnen we onze ogen hier niet voor sluiten”, betoogt hij. “Zo zie je de afdelingen creditmanagement van menig bedrijf steeds slanker worden: veel mensen verdwijnen omdat delen van het werk worden geautomatiseerd. En dan hebben we het niet eens over ‘big data’! Mijn boodschap aan al die creditmanagers is dan ook: ‘zorg dat je jezelf blijft ontwikkelen en dan met name op dispuutafhandeling en op de juridische en internationale kanten van je vak. Want daar red je het nog wel even mee.” Sander Bierens gelooft dat de digitalisering zo ver zal gaan dat werknemers in de toekomst alleen nog van toegevoegde waarde zijn als ze creatief en communicatief sterk zijn en sociaal vaardig.

Hij ziet het dan ook met lede ogen aan dat in Nederland zo makkelijk bezuinigd wordt op de kunsten. Echter, hij is wel pragmatisch. Kunst om de kunst, puur aanbod gedreven, daar gelooft hij niet in. “Ze willen wel geld, maar voor het overige mag je je niet bemoeien. Daar moet je bij mij niet mee aankomen. Het is een kwestie van geven en nemen. En juist de ‘ondernemerskunst’ [redactie: denk aan Damian Hirst of de Nederlandse Joseph Klibansky] doet het goed in deze tijd”, zegt hij. “Kunst, design en vakmanschap komen weer dichterbij elkaar. En kunst mag gelukkig ook commercieel zijn.” Volgens Sander Bierens zullen we in kunst en creativiteit moeten blijven investeren. “We moeten het straks toch echt hebben van mensen met ideeën. Immers alle vooruitgang begint daar!”

“We moeten het hebben van mensen met ideeën.”

Leestip:
Wat ik op gevoel deed, intuïtief, maakte hij wetenschappelijk onderbouwd inzichtelijk” (Sander Bierens)

Good to Great van Jim Collins. De auteur vroeg zich af waarom sommige bedrijven significant beter presteren dan andere. Aan de hand van interviews en computerdata kwam Collins tot 7 principes. Volgens Sander Bierens echt een aanrader voor iedereen die zijn bedrijf verder wil uitbouwen.

Tekst: Heidi Buijtels

Tweede interview in de reeks interviews voor MijnBFBG over ‘duurzaamheid’.

 

Bron: http://www.bfbg.nl/

Reageren