Bierens Superhelden Hackathon: getalenteerde studenten, 36 uur werken en briljante ideeën

|
Auteur:
4 min.

Heeft u wel eens gehoord van een Hackathon bij een advocatenkantoor? Waarschijnlijk niet. Een Hackathon is normaalgesproken een wedstrijd voor computerprogrammeurs, softwareontwikkelaars en engineers die aan een softwareproject werken. Niet bepaald een evenement voor advocatenkantoren dus. Een Hackathon op een advocatenkantoor is er dus nog niet eerder geweest.

Waarom eigenlijk niet? Dachten ze bij Bierens Incasso Advocaten. Het excentrieke advocatenkantoor dat gespecialiseerd is in internationale incasso, is voortdurend op zoek naar nieuwe, creatieve ideeën om de organisatie te verbeteren. En hoe kan dat beter met de verfrissende blik van jonge studenten en pas afgestudeerden?

Daarom organiseerde Bierens op 31 oktober en 1 november een Hackathon. Niet alleen voor softwareontwikkelaars, maar voor alle studenten die graag mee wilden doen aan deze uitdaging. Want hoe meer perspectieven, hoe beter. En voor studenten dé manier om samen te werken en te netwerken met studenten van een totaal andere opleiding.

Hackathon challenge: breng rechtvaardigheid naar een hoger niveau

Er kwamen een twintigtal studenten naar het hoofdkantoor in Veghel om mee te doen aan de Hackathon challenge. De achtergrond van de studenten liep behoorlijk uiteen: van rechtenstudenten, IT-studenten, marketing studenten tot aan Data Science studenten; ze wilden allemaal de uitdaging aangaan om die felbegeerde prijs te winnen: een cheque van €2.000 voor de winnende groep én de mogelijkheid om het winnende idee te implementeren binnen Bierens.

Wat ze daarvoor moesten doen? Een innovatief idee of concept bedenken waarbij rechtvaardigheid naar een hoger niveau wordt gebracht. Rechtvaardigheid is namelijk een belangrijke kenwaarde voor het advocatenkantoor, dat streeft naar rechtvaardigheid in betalingsgedrag. De studenten kregen de volledige vrijheid om dit naar eigen inzicht in te vullen. Alles was mogelijk!

Veel studenten waren nog compleet onbekend met het bedrijf. Een goede introductie over de Bierens Family, verzorgd door Laurens van der Lof (International marketing manager) en een uitvoerige uitleg over onze dienstverlening door Raymond Arnoldus (advocaat & curator) vormden de bouwstenen.

36 uur non-stop werken

Vervolgens werden er groepjes gevormd, waarna de deelnemers aan de slag gingen voor de komende 36 uur. De kantine van het kantoor, dat volledig in stijl is van een Amerikaanse hamburgerbar, was voor de gelegenheid omgebouwd tot Hackathonruimte. Deze kleurrijke omgeving was natuurlijk ook de perfecte ruimte om allerlei creatieve ideeën op te laten borrelen.

Tussentijds konden de deelnemers sparren met diverse medewerkers van Bierens. Of ze nu vragen hadden aan de marketingafdeling, IT-afdeling, HR of aan de advocaten: van elke afdeling waren er medewerkers aanwezig om de deelnemers vooruit te helpen met hun ideeën.

En voor de studenten die heimwee kregen naar de collegebanken: het advocatenkantoor had ook een aantal externe sprekers ingehuurd die een sessie verzorgden voor de deelnemers. Zo gaf Herman Sjoerds, initiative lead bij ING Global Accelerator een interessante presentatie over customer journey en user experience design. Alexander Suma, CEO van IBIS Power deelde zijn ervaring over sustainable business en disruptive innovation.

Evenementen organiseren; dat kunnen ze bij Bierens wel. Of ze nu een Credit Summer Event organiseren of hun kantoor openstellen voor de lokale Sinterklaasintocht: gasten worden altijd goed in de watten gelegd. Dat gold ook bij dit event. Want goede ideeën komen natuurlijk niet vanzelf, daar is wel brandstof voor nodig. En dus konden de studenten zoveel mogelijk eten en drinken tijdens hun reis naar het perfecte idee.

Yoga, gamen en pingpongen

36 uur lang aan één stuk werken, dat is toch bijna onmogelijk? Tenminste zo dacht men bij Bierens. Daarom konden de studenten gebruik maken van alle faciliteiten binnen het kantoor om te ontspannen. Zo konden ze gebruik maken van de gameroom, fitnessruimte, volleybalveld, pingpongtabel en kwam er vrijdagochtend een yoga instructeur om de studenten een nieuwe energieboost te geven. Al deze extra service bleek echter overbodig: de fanatieke studenten wilden hun tijd optimaal benutten: geen tijd voor ontspanning, geen tijd voor slaap. Alles voor het beste Hackathon idee!

Eindpresentaties: de hackathon ideeën!

Vrijdagmiddag was het dan tijd voor de eindprestaties. Vol enthousiasme en verrassend energiek – de studenten hadden immers de hele nacht doorgehaald – presenteerden de deelnemers hun ideeën aan het publiek.

De eerste groep bestond volledig uit rechtenstudenten. Hun idee was om het overdragen van een incasso te verbeteren. Zo wordt tekst vervangen door visuals en worden bepaalde stappen beter omschreven. Hiermee zorgen ze ervoor dat het aantal klanten gaat stijgen.

Groep 2 bestond uit IT- en rechtenstudenten. Zij hadden een marketingconcept ontwikkeld om de kernwaarden van de organisatie nog beter naar voren te brengen en het familieaspect (Bierens is een familiebedrijf) meer te benadrukken. Daarnaast ontwikkelden ze een script voor een film.

De derde groep bestond uit IT- en designstudenten. Deze groep kwam met een datadriven aanpak om het proces binnen Bierens te verbeteren. Met behulp van data kunnen er voorspellingen gemaakt worden voor het behandelen van incassozaken.

Groep 4 bestond uit IT-, rechten- en psychologiestudenten. Hun concept was gericht op het emotioneel benaderen van de debiteur. Door emoties in de boodschap te verweven, zijn debiteuren eerder geneigd de openstaande facturen te betalen.

Hoewel alle ideeën ontzettend goed waren en bruikbaar zijn voor de organisatie, kan er natuurlijk maar één groep winnen. En een winnaar uitkiezen was geen makkelijke taak voor de jury, die bestond uit eigenaar Sander Bierens, advocaat Raymond Arnoldus, international marketingmanager Laurens van der Lof en creative designer Tan Tran. Het juryberaad duurde dan ook een stuk langer dan gepland…

Winnaar Hackathon 2019

Maar uiteindelijk was er dan de uitslag: groep 3 was de winnaar van de Bierens Hackathon 2019! Deze superhelden ontvingen een cheque van €2000 die zij samen mochten verdelen. Op de vraag hoe het winnende idee tot stand kwam, vertelde Michael de Borst: “Het was ontzettend leuk om met nieuwe mensen te werken die een totaal andere achtergrond hebben. De chemie in ons groepje was goed en de skillset was erg divers. Ik denk dat ons idee een goede bijdrage gaat leveren om het proces binnen Bierens een stuk makkelijker te maken.”

Maar niet alleen het winnende idee was erg waardevol voor de organisatie. “Alle ideeën hebben ons erg verrast. Hoewel er maar één winnaar kan zijn, waren er overal wel elementen die we kunnen toepassen in onze organisatie. Bovendien geeft het erg veel inspiratie om eens mensen van buitenaf naar onze organisatie te laten kijken en met nieuwe ideeën te komen”, aldus Laurens van der Lof.

Daarmee was de 36 uur durende Hackathon ten einde. Omdat het kantoor zo dankbaar was voor de geweldige input, kregen uiteindelijk alle deelnemers nog een leuk presentje mee voordat ze naar huis gingen en eindelijk hun bed konden induiken.