Brexit update – Wat betekent het voor Nederlandse bedrijven?

|
Auteur:
4 min.

Brexit: wat is de huidige stand van zaken?

Het bedriegen van de koningin, een aangevallen premier, een regering in chaos, rechters van het hooggerechtshof die weglopen tijdens vergaderingen met de Europese minister. Klinkt als een soap op televisie toch?

Dit is de huidige situatie van Groot-Brittannië. Brexit komt steeds dichterbij. De deadline is 31 oktober 2019, maar het is nog steeds onduidelijk wat er gaat gebeuren.

Waarom verlaat Groot-Brittannië de EU?

Na een referendum op 23 juni 2016 stemde het Britse publiek ervoor om de Europese Unie te verlaten, in de hoop de controle over hun grenzen en hun geld terug te krijgen. Op het moment van de stemming geloofden veel Britten dat de kosten voor lidmaatschap van de EU verstandiger besteed kon worden om de lokale gemeenschappen en de Britse economie te helpen.

Sinds de voormalige premier Theresa May artikel 50 in werking heeft gesteld, heeft Brexit al twee keer vertraging opgelopen. De belangrijkste reden hiervoor is dat parlementsleden het niet eens kunnen worden over de overeenkomst die met de EU gesloten moet worden. Na drie afwijzingen is Theresa May’s terugtrekkingsovereenkomst nu eindelijk van tafel, maar de huidige premier Boris Johnson heeft ook niet veel geluk met het verenigen van de regering en het goedkeuren van een overeenkomst.

Waarom wordt er geen Brexit-overeenkomst gesloten?

Het belangrijkste knelpunt bij de onderhandelingen is de ‘backstop’. Dit verwijst naar de grens tussen Ierland (dat nog steeds deel uitmaakt van de EU) en Noord-Ierland (dat deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk). De EU wil vasthouden aan de open grens tussen beide landen. Dit betekent echter het Verenigd Koninkrijk in dat geval nog steeds binnen de douane-unie zal blijven. Dit is iets waar pro-Brexiters (mensen die voorstander zijn van de Brexit) sterk tegen zijn, omdat het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie dan niet volledig zal verlaten.

Er is ook bezorgdheid dat het ‘Goede Vrijdag Akkoord’ in gevaar komt. Dit werd in het leven geroepen om rust te brengen tussen het Verenigd Koninkrijk en Ierland over Noord-Ierland. Het beschermen van deze overeenkomst is nog steeds een belangrijke doelstelling voor de EU, volgens Helen McEntee, de Europese Minister voor Ierland. Dit geldt ook voor het voorkomen van de grensinfrastructuur in Ierland en het beschermen van de economie en de interne markt.

Zal Brexit plaatsvinden?

Theoretisch gezien, ja. Het Verenigd Koninkrijk is een democratisch land en na de stemming om uit de EU te stappen zijn de onderhandelingen gestart zodat Groot-Brittannië met een overeenkomst kan vertrekken. Sinds de verkiezing van Boris Johnson is er meer urgentie om de Brexit te realiseren, met of zonder deal. Veel parlementsleden waren niet gelukkig met deze aanpak. Eén partij in het bijzonder was zeer uitgesproken over hun standpunt. De liberaal-democraten, die de laatste tijd behoorlijk in populariteit zijn gegroeid, hebben een campagne gelanceerd om de Brexit tegen te houden. Jo Swinson, de leider van de Liberale Democraten, heeft zelfs tegen Jeremy Corbyn (leider van de Labour Party) gezegd dat hij hem niet zal steunen om een tijdelijke regering te leiden, omdat hij geen meerderheid zal kunnen krijgen.

No deal Shenanigans

Boris Johnson heeft gezegd dat hij ‘de klus zal klaren’ en Brexit eind oktober zal realiseren. Sinds hij zijn positief heeft ingenomen, heeft hij echter 7 opeenvolgende stemmen verloren om dit te doen. Dit geeft hem een 100% faalpercentage. Een grote klap voor de uitvoering van zijn plan was toen het parlement een wet aannam om een ‘no deal’ Brexit tegen te houden en hem beval om een derde verlenging aan te vragen om Brexit uit te stellen tot 31 januari 2020, iets wat hij in het verleden geweigerd heeft.

Boris Johnson leed opnieuw een nederlaag nadat hij de koningin had verzocht het parlement 5 weken te schorsen van 9 of 12 september tot 14 oktober. Hiermee werd elke tegenstander tegen het verlaten van de EU zonder een akkoord onderdrukt. Nadat Johnson ervan werd beschuldigd dat hij de koningin had misleid, oordeelde het hooggerechtshof dat het verzoek onwettig was en niet mocht worden uitgevoerd.

Naar aanleiding van dit vonnis hebben veel parlementsleden opgeroepen tot het ontslag van de premier. Hij blijft momenteel aan de macht en is vastbesloten om de EU voor eind oktober te verlaten. Uit de eerste verslagen over het huidige plan van Boris Johnson blijkt dat de EU niet echt overtuigd is. Ze staan echter nog steeds open voor onderhandelingen.

Kan de Brexit opnieuw uitgesteld worden?

Het standaard standpunt is dat is nog steeds de het Verenigd Koninkrijk de EU op 31 oktober zal verlaten. Hoewel de minister-president de opdracht heeft gekregen om een verlenging aan te vragen, is er geen garantie dat de 278 overblijvende leden van de EU hiermee in zullen stemmen. De stemming moet unaniem zijn om de verlenging te accepteren.

Als het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober uit de EU stort, zal het onmiddellijk uit de douane-unie en de interne markten worden verwijderd. Dat betekent dat er controles zullen worden uitgevoerd op Britse goederen die getransporteerd worden naar de EU en andersom. Dit zal tot grote verkeersopstoppingen leiden, wat de aanvoerroutes zal verstoren. Dit is schadelijk voor de economie. Sommigen speculeren er zelfs over dat het Verenigd Koninkrijk in een recessie terecht zal komen als we het land zonder deal verlaten.

Wat betekent Brexit voor Nederlandse bedrijven?

Wanneer Brexit zonder een deal vertrekt, zal dit invloed hebben op het leveren van goederen. Als uw bedrijf afhankelijk is van Britse goederen, kunt u alternatieve leveranciers overwegen. Of een voorraad aanleggen. Controleer ook of uw contracten up-to-date zijn. Als goederen te laat worden geleverd, wat zijn dan de gevolgen voor uw bedrijf? Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat uw bedrijf voorbereid is op dit soort risico’s, en dat dit afgedekt is in uw contracten.

Als het Verenigd Koninkrijk in een recessie terecht komt, kan de pond crashen. Dat zal invloed hebben op de wisselkoersen. Daarnaast kan het ook invloed hebben op de cashflow van Britse bedrijven en hun vermogen om facturen op tijd te betalen. Check daarom ook of u goede betalingsafspraken heeft opgenomen in uw contract.

Meer informatie

Wilt u weten of uw bedrijf optimaal is voorbereid op de Brexit en de eventuele gevolgen hiervan? Neem dan gerust contact op met onze internationale advocaten. Wij helpen u om uw risico’s zoveel mogelijk te beperken. Wij kunnen uw contracten controleren en adviseren of eventuele aanpassingen nodig zijn. Zo kunt u met een gerust hart zakendoen, ongeacht wat er verder nog gaat gebeuren in de Brexit soap.