Griekse postbusbedrijven in Bulgarije

Als gevolg van de economische crisis zijn er sinds 2008 steeds meer Griekse ondernemingen naar Bulgarije verhuisd. Ten minste, op papier dan. In eerste instantie lijkt er weinig mis te zijn met deze trend, het is juridisch gezien namelijk gewoon toegestaan. Toch zitten er wat haken en ogen aan deze constructie waarbij Griekse ondernemingen zich zogenaamd vestigen in Bulgarije. Zeker wanneer deze organisatie openstaande rekening niet meer betaalt.

 

Belastingvoordelen in Bulgarije

De belangrijkste reden voor Griekse ondernemingen om naar Bulgarije te verhuizen, is om Griekse regelgeving te ontlopen. Vanwege de kapitaalbeperkingen die de Griekse overheid heeft opgelegd, hebben veel Griekse bedrijven problemen met de liquiditeit. Wanneer hun organisatie naar Bulgarije verhuist, hebben zij geen last van deze kapitaalbeperkingen. Daarnaast heeft Bulgarije een aantrekkelijk fiscaal klimaat voor Griekse ondernemingen. Waar de vennootschapsbelasting in Griekenland 29% bedraagt, is deze belasting in Bulgarije maar 10%. Ook het btw-tarief is in Bulgarije een stuk lager dan in Griekenland.

Triangle deal

De constructie om een Grieks bedrijf op papier naar Bulgarije te laten verhuizen, wordt ook wel de ‘triangle deal’ genoemd. Een Griekse onderneming importeert bijvoorbeeld goederen uit Turkije naar Bulgarije. Hierdoor hoeven ze minder belasting te betalen. Vervolgens worden deze goederen naar Griekenland verstuurd. Hoewel hiermee meerdere regels omzeild worden, is deze gang van zaken niet illegaal. Een andere manier waarop Griekse bedrijven voordeel halen uit het Bulgaarse belastingstelsel, is door inkomsten te circuleren onder verschillende Bulgaarse bankrekeningen. In plaats van het 24% btw tarief dat ze in Griekenland zouden betalen, hoeven ze dan nog maar 20% btw te betalen.

Postbusbedrijven

Onderzoekers van de universiteit van Bristol kwamen tot de conclusie dat van de 14000 Griekse bedrijven die in Bulgarije zijn gevestigd, slechts 3000 ook echt actief zijn in Bulgarije. Het grootste gedeelte van de Griekse bedrijven onderneemt hun dagelijkse praktijken nog gewoon in Griekenland ondanks dat zij officieel in Bulgarije gevestigd zijn. In de meeste gevallen heeft zo’n organisatie alleen een geregistreerde postbus in Bulgarije en zijn er verder geen bedrijfsactiviteiten in Bulgarije.

Openstaande rekeningen

Wanneer u een Griekse klant heeft die verhuisd is naar Bulgarije, heeft dat in eerste instantie weinig invloed op uw handelsrelatie. Maar indien uw Griekse klant niet meer in staat is om openstaande facturen te betalen, kan dat wel nadelig voor u uitpakken. Het Griekse bedrijf kan namelijk redelijk eenvoudig onder betaling uit komen door het bedrijf in Bulgarije op te geven en de bedrijfsactiviteiten voort te zetten in Griekenland. Het wordt in dat geval erg ingewikkeld om deze debiteur te vinden en hem alsnog te confronteren met de openstaande rekeningen.

Weet met wie u zakendoet

Aangezien deze constructie legaal is, is het lastig om deze constructie en eventuele negatieve gevolgen hiervan, te bestrijden. Mijn advies is daarom om altijd goed uit te zoeken met wie u precies zakendoet zodat u zichzelf kunt beschermen tegen financiële risico’s. Zorg er daarnaast voor dat u goede en duidelijke afspraken maakt met uw handelspartner en dat deze afspraken vervolgens worden vastgelegd in een overeenkomst. Hiermee kunt u vervelende juridische verrassingen voorkomen en ervoor zorgen dat uw risico’s beperkt blijven.

Heeft u een vraag over dit onderwerp of bent u benieuwd wat wij voor u kunnen betekenen, neem dan contact op met onze Bulgaarse jurist Georgi Georgiev. Hij voorziet u graag van advies wanneer u vragen heeft over een Bulgaarse debiteur.