Waarom u een groter aansprakelijkheidsrisico heeft tijdens een financiële crisis

|
Auteur:
2 min.

Het voorkomen van een schadeclaim en het beperken van de aansprakelijkheid is te allen tijde belangrijk. Maar tijdens een crisis ligt dat vaak wel wat gecompliceerder. Als de coronacrisis ons een ding leert, dan is het wel dat de belangentegenstellingen toenemen binnen een bedrijf. In ieder geval wordt het sterker zichtbaar. Te vaak zien wij bij klanten tegengestelde belangen: de afdeling sales versus de afdeling Finance. Het gevolg? Mogelijk een groter aansprakelijkheidsrisico.

Uitdagingen tijdens crisis kunnen tot leiden tot aansprakelijkheid

In tijden van een recessie (en die gaat helaas een keer komen) heeft de afdeling Finance, met de CFO voorop, vele uitdagingen en rust op hen een zware taak. ‘Cash is King’ hoor je dan veel. Vaak gaan bedrijven in crisistijden hun toeleveranciers steeds later gaan betalen en anderzijds vragen zij van hun klanten sneller betaling. Soms worden ook investeringen uitgesteld. Dan kan dat de continuïteit van de onderneming (ook van derden) raken. En dat brengt mogelijk ook aansprakelijkheidsrisico’s met zich mee.

Aansprakelijkheid en schadeclaims voorkomen: wanneer grijp je in?

De vorige crisis heeft geleerd, dat er toen een behoorlijke toename was van schadeclaims. Denk aan gedupeerde crediteuren, maar ook vanuit curatoren. Businessplannen en kostenstructuren werden aangepast om omzetterugval en verlies van marge op te vangen. Om meer ‘agile’ te kunnen zijn en dus meer toekomstbestendig.

Maar wanneer grijp je in, wanneer niet? En hoe grijp je in? Zijn deze beslissingen zakelijk ingegeven en is voorzienbaar wat de (juridische) consequenties zijn?

Naar mijn idee wordt de vraag of je als bedrijf overleeft en of je als CFO of bestuurder iets goed of fout doet, hoofdzakelijk bepaald door bestuurlijke informatie (managementinfo). Hoe je een bedrijf aanstuurt wordt door juristen – altijd achteraf – vaak beantwoord via de regel: u wist of behoorde te weten, dat …

Maar zo werkt het vaak in de praktijk niet. Je weet iets of je weet iets niet! Dat is veel meer een economische benadering. En of er dus een fout is gemaakt, wordt feitelijk beantwoord door economen en accountants.

Dat die laatste het niet altijd goed of zorgvuldig doen blijkt overigens uit een recent voorbeeld waarbij een accountant aansprakelijk werd gesteld omdat niet voldoende was voldaan aan de waarschuwingsplicht bij een dividenduitkering.

Aansprakelijkheid voorkomen door goed contractenmanagement

Banken en andere financiers zijn steeds kritischer bij het verstrekken van leningen. Die kijken er ook in economisch zin naar. Helemaal in tijden van crisis. Een van de zaken die randvoorwaardelijk is om aansprakelijkheid of claims te voorkomen is goed contract- en riskmanagement aan de voorkant en een strak debiteuren- en cashbeleid aan de achterkant.

Met een naderende crisis is het dan ook aan te raden om beide zaken goed op orde te hebben. Het liefst nu nog, want voorkomen is altijd beter dan genezen. Bij Bierens hebben wij op beide vlakken veel praktische kennis en ervaring die we graag met klanten delen.

Zo kunnen wij u helpen met het controleren en/of aanpassen van uw huidige contracten of algemene voorwaarden. Onze specialisten in het contractenrecht zorgen ervoor dat uw contracten weer volledig up-to-date zijn en dat uw aansprakelijkheid zoveel mogelijk wordt beperkt. Daarnaast kunnen onze consultants u ook adviseren over uw debiteurenbeheer. Of u nu behoefte heeft aan een telefoontraining of dat uw processen beter worden ingericht: wij zorgen ervoor dat de cashflows in uw organisatie beter lopen.

Meer informatie

Wilt u graag meer informatie hierover? Neem dan gerust contact met ons op voor een vrijblijvend adviesgesprek met onze specialisten. Wij helpen u graag verder.